sábado, 15 de junio de 2013

Travesía Comunidad Valenciana. I. Trans-Castellón (Tortosa-Segorbe).


 



Duración: 5 días.
Distancia: 275 Km.
Media diaria: 71 Km. y 1.595 m. de ascenso.

Primera parte de la Travesía de la Comunidad Valenciana en BTT por Castellón, en la que atravesaremos el interior de la provincia, pasando por las comarcas de Baix Maestrat, Els Ports, Alt Maestrat, Alacalatén, Alto Mijares y Alto Palancia. En el trayecto visitaremos los macizos montañosos castellonenses más importantes (como Montanyes de Benifasa, Els Ports, Alt Maestrat, Penyagolosa y Sierra d´Espadán), y los Parques Naturales de Tinença de Benifasa, Penyagolosa y Serra d´Espadán).

Como punto de partida he tomado Tortosa (buena oferta de servicios y bien comunicada en transporte público), por lo que la primera etapa transcurre en su mayor parte todavía por la provincia de Tarragona, hasta que entramos en la Comunidad Valenciana muy cerca de Fredes, primer pueblo castellonense y verdadero inicio de la travesía. En esta etapa disfrutando de las impresionantes montañas del Parc Natural de Els Ports, coincidiendo con el Itinerario BTT Ruta del Tigre.
El recorrido termina en Segorbe (capital de la comarca del Alto Palancia). Desde aquí quedan todavía algunos kilómetros por la provincia (que abandonaremos poco antes de llegar a Alcublas), pero es un buen punto final para la TransCastellón ya que cuenta con todos los servicios y también muy bien comunicada.

Vamos a encontrarnos en muchos momentos con itinerario del GR 7, al principio brevemente (en Mont Caro, Fredes y El Boixar), para a partir de Morella y hasta Vistabella, coincidir con su trazado durante muchos kilómetros. En Sant Joan de Penyagolosa lo abandonamos definitivamente (se dirige, pasando por Villahermosa del Río, hacia Montanejos), y no volveremos a coincidir con él hasta las cercanías de Chelva, ya en la provincia de Valencia.
También nos cruzaremos con otros tres senderos de gran recorrido: el GR 33 Sender de la Lluna Plena, que comunica el interior castellonense con la costa mediterránea, entre Sant Joan de Penyagolosa y Castellón de la Plana; el GR 36 Trans-Espadán, que recorre la Sierra de Espadán, uniendo Vilabella (Plana Baixa) y Montanejos (Alto Mijares), donde se une con el GR 7; y el GR 160 Camino del Cid, que nos encontramos en Segorbe proveniente de Montanejos y en dirección a Sagunto.
Por último, también por Segorbe, pasa la Vía Verde Ojos Negros, por la que podemos llegar cómodamente hasta la costa junto a Sagunto.

00. Viaje Madrid-Tortosa.

El primer y engorroso trámite de todo viaje es llegar al punto de partida, esta vez Tortosa. Como en otras ocasiones he utilizado el autobús, que frente al tren (es casi imposible llevar una bicicleta en largo recorrido) da menos problemas para viajar con ella. Desde Madrid tenemos dos posibilidades, vía Zaragoza o vía Lleida, pero por horarios es cómoda la primera. Con todo esto el trayecto ha sido el siguiente:
- Madrid-Zaragoza con Alsa. Precio: 16,43 € más 10 € por la bicicleta. Duración: 4 horas (11:00-15:00). Para el transporte de la bicicleta hay que desmontar la rueda delantera y empaquetarla un poco (yo lo solucione con un par de bolsas de basura y precinto).
- Zaragoza-Tortosa con Hife. Precio: 18,35 €. Duración: 3 horas y cuarto (15:45-19:00). Sin problemas para llevar la bicicleta, con la ventaja de que no hay sobrecoste por llevarla.

Para evitarme problemas, antes de salir reservé el alojamiento por teléfono en el Hostal Virginia. Las últimas horas de la tarde las dedicaré a darme una vuelta por el centro histórico de Tortosa, con subida incluida al Castillo de la Zuda, desde donde se puede contemplar una magnífica vista del río Ebro y de las montañas de Els Ports, a donde subiremos mañana.

Río Ebro y Els Ports de Beseit desde Tortosa

Alojamiento: Hostal 2* Virginia. Avda. Generalitad 139, Telf 977 444 186. Alojamiento y desayuno. 24,50 €. Junto a la estación de autobuses y muy cerca del centro. Wifi gratuito. Recomendable. Posiblemente de las opciones más económicas de la ciudad junto al Hotel 2* Tortosa Parc.

Otros alojamientos:
- Tortosa: Hotel 2* Tortosa Parc, Hotel 3* Berenguer IV, Hotel 1* Arcadia. Más información en Turismo Tortosa.

01. Tortosa-El Boixar.

Fecha: 13/05/2013.
Dist.: 60,37 Km.; Asc.: 2.117 m.; T. Tot.: 10:12; T. Mov.: 6:55.
Alt. Max.: 1.255 m.; V. Med. Mov.: 8,7 Km/h; IBP.: 135 MTB-B.
H. Salida: 8:40; H. Llegada: 18:53.
Mapa y Fotos: Travesía Comunidad Valenciana 01. Tortosa-El Boixar at EveryTrail.


Etapa de enlace que transcurre en su mayor parte por Tarragona, hasta que cerca de Fredes entramos en la Comunidad Valenciana. Desde Tortosa, a orillas del río Ebro en las Terres de l´Ebre, dejamos el valle para ascender al macizo de Ports de Beseit, pasando bajo la Serra de la Fortalesa hasta El Portell. Tras este largo ascenso, recorreremos el Parc Natural de Els Ports, dejando al que recorreremos bajo las cumbres de la Serra de Caro y Serra del Rafalgari, para terminar en El Boixar, ya en la Tinença de Benifassa.

Els Ports saliendo de Tortosa

Etapa muy exigente con unos 60 kilómetros y un desnivel acumulado de más de 2.000 metros, en la que tendremos que superar, en los primeros kilómetros, uno de los ascensos más importantes de toda la travesía, El Portell (1.100 metros en 20 kilómetros). Una vez que hemos ganado altura, el resto de la etapa será una sucesión de pequeños puertos (Les Serrisoles, Mas d´Amat, Coll de la Creu y Coll de Tombadors), cortos pero con alguna rampa realmente dura, que acabarán endureciendo el día considerablemente.
Después de unos primeros kilómetros por asfalto (todo el ascenso de Els Ports, desde Tortosa hasta El Mascar), vamos a circular por pistas forestales, en general en buen estado, aunque también encontraremos algún tramo algo más incómodo (zonas pedregosas y en mal estado). La ciclabilidad es casi completa, sólo podremos vernos obligados a echar el pie a tierra en un corto tramo de sendero para subir hasta El Boixar (evitable siguiendo el GR o la carretera), o si vamos muy cargados, en algún corto repecho más cómodo de subir andando.

Valle del Ebro desde El Portell

Entre Roquetes, a la salida de Tortosa Km. 3,5, y Fredes, ya al final de la etapa Km. 52, no vamos a pasar por ninguna población, por lo que encontraremos muy pocos lugares (Bar-Restaurante Els Ports en El Mascar Km. 23), donde avituallarnos o tomar algo, por lo que habrá que prever el tema de la alimentación y el agua.
La ruta coincide casi en su totalidad con la Entrada a la TCV por Tortosa y el itinerario base de Aníbal, excepto en dos lugares: a la salida de Tortosa donde seguí durante un par de kilómetros la Vía Verde del Baix Ebre hasta Roquetes; un corto tramo después de Fredes, donde me desvié por la Colonia Europa para poder tomar algo al estar cerrado el bar de Fredes.
Aunque nos encontramos la señalización del GR 7 (Fresdes-Boixar-Vallibona) en algunos lugares (El Mascar, cerca del Refugi de Font Ferrera, Fredes y llegando a El Boixar), posiblemente la dificultad para recorrerlo en bicicleta hace que no sea recomendable seguirlo fielmente (posible alternativa para los más aventureros ya que coincide en gran parte con el itinerario Estels du Sud). A partir de El Mascar hasta el final compartimos itinerario con la Ruta del Tigre, interesante recorrido en BTT por los Puertos de Beceite-Els Ports.

Llegando a Fredes

Alojamiento: Al encontrar cerrada la Casa Refugi El Boixar (conviene confirmar el alojamiento con antelación ya que los dueños viven fuera del pueblo), y después de hablar con unos vecinos, terminé acampando junto a la iglesia. Hay un pequeño bar, del que no pude disfrutar ya que también lo encontré cerrado (cierran pronto y no madrugan demasiado).

Otros alojamientos:
- Els Ports: Pensión Els Ports, Hostal Pous de la Neu, Refugi Mont Caro, Refugi Font Ferrera.
- Fredes: Apartamento Rural Fredes, CR Paulina, CR Nuri, CR“Cal Correu”, CR Barbera. Más información en Tinença de Benifassa Turismo.
- El Boixar: Casa Refugi El Boixar.

02. El Boixar-Ares del Maestrat.

Fecha: 14/05/2013.
Dist.: 59,70 Km.; Asc.: 1.519 m.; T. Tot.: 10:42; T. Mov.: 7:37.
Alt. Max.: 1.174 m.; V. Med. Mov.: 7,8 Km/h; IBP.: 109 MTB-A.
H. Salida: 8:10; H. Llegada: 18:51.
Mapa y Fotos: Travesía Comunidad Valenciana 02 El Boixar-Ares del Maestrat at EveryTrail.


Ya por la Comunidad Valenciana, a partir de El Boixar recorremos las Montañas de Benifassa (dejando al norte Castel de Cabres y la Sierra de les Albardes por la Sierra, descendemos desde El Boveral por el Barranco de Font Teix, en la cabecera del valle del río Cervol), y tras subir a la Sierra de Carcelera llegamos hasta Morella, capital de la comarca de Els Ports.
Tras cruzar el Río Bergantes, nos adentramos en la Sierra de Calduch donde cruzaremos los Barrancos de Caldes y de Torre Segura, para afrontar el ascenso final a la Mola d´Ares siguiendo el Barranco de Vidal, al pie de la cual se encuentra Ares del Maestrat, en el Alt Maestrat.

Morella

Etapa dura, no demasiado larga con cerca de 60 kilómetros, pero con un perfil muy irregular con el que acumula cerca de 1.500 metros de desnivel. Sin ningún puerto realmente largo, al cruzar varios barrancos nos encontramos con una sucesión de cortos ascensos, pero con rampas bastante duras. Aparte de alguna corta rampa muy dura (para salir de los Barrancos de Font Teix y Serra Plana y el ascenso final a la Serra de Carcelera), a tener en cuenta principalmente los dos ascensos al final de la etapa: el primero desde la Masía de Planet por el Barranco Garró hasta Mas del Campello (5 Km. y 180 m. de ascenso), y el segundo, para llegar a Ares del Maestre por el Barranco de Vidal (7 Km. y 190 m. de ascenso).
En cuanto al tipo de caminos vamos a circular principalmente por pistas y caminos rurales, en general en buen estado pero con alguna zona pedregosa, aunque también encontramos algún tramo de asfalto (carretera local a la salida de El Boixar, y algunos kilómetros por la N-232 llegando a Morella –afortunadamente con poco tráfico y buen arcén). En cuanto a la ciclabilidad vamos a encontrar las principales dificultades en: la subida hasta El Moll desde el río Bergantes, donde seguimos el GR 7 por un sendero que tendremos que hacer a pie (fuerte pendiente y mal firme, aproximadamente un kilómetro); un tramo de cañada entre la Vega del Moll y el Barranco de Caldes, por carriles casi perdidos y en muy mal estado, donde avanzaremos con mucha dificultad sobre la bicicleta; y en el ascenso a la Mola de Ares cerca de la Masía Vidal, un par de kilómetros por carril con mal firme y fuerte pendiente. Si vamos muy cargados puede que alguna corta rampa tengamos que hacerla empujando la bici.

Morella desde El Moll

Con la excepción de Morella (capital de la comarca de Els Ports y que cuenta con todos los servicios) Km. 30, aproximadamente en mitad de la etapa, no encontraremos ningún otro lugar donde poder avituallarnos o tomar algo.
La ruta coincide en su totalidad con el itinerario base de Aníbal, salvo en varios cortos tramos (la entrada a Morella que hago por carretera, en el ascenso desde el río Bergantes y al cruzar el Barranco de Caldes cerca de Els Llivís).
Tras abandonar el trazado del GR 7 (Fredes-Vallibona, Vallibona-Ares del Maestrat) en El Boixar, que se encamina hacia Vallibona y el Tossal Gros, recuperamos su trazado en Morella, a partir de donde lo seguiremos en su mayor parte hasta llegar a Ares del Maestrat. También cerca de Morella nos encontramos con la señalización de una de las rutas del Centro BTT Els Ports (la Ruta 8 Ríu de les Corses).

Llegando a Ares del Maestrat

Alojamiento: Hotel 2* d´Ares. Plaça Major 4, Telf. 964 443 007. Alojamiento. 25,00 €. Lugar muy agradable y buen trato. Recomendable. Es el único hotel de la población, por lo que es recomendable confirmar el alojamiento con antelación para evitar alguna sorpresa). Hay alguna tienda de alimentación en el pueblo.

Otros alojamientos:
- Castell de Cabres: CR L´Escola, CR La Mestra, CR El Cuartel. Más información Castell de Cabres Turismo.
- Morella: Hotel 1* La Fonda Moreno, Hostal 1* La Muralla, Hotel 2* El Cid, Hotel 3* El Pastor, Centro de Reservas Cases de Morella. Más información en Turismo Morella.
- Ares del Maestrat: CR Antigua Escuela de la Vall, CR Casa del Castillo, CR Casa del Coll d´Ares, CR Eliseo, CR Jazmín, CR Masía de la Montalbana.

03. Ares del Maestrat-Vistabella.

Fecha: 15/54/2013.
Dist.: 37,95 Km.; Asc.: 1.363 m.; T. Tot.: 8:27; T. Mov.: 6:53.
Alt. Max.: 1.273 m.; V. Med. Mov.: 5,5 Km/h; IBP.: 126 MTB-B.
H. Salida: 9:42; H. Llegada: 18:09.
Mapa y Fotos: Travesía Comunidad Valenciana 03. Ares del Maestrat-Vistabella at EveryTrail.


Comenzamos la etapa por la comarca del Alt Maestrat, para tras superar la Serra d´en Segures y cruzar el profundo valle del río Monlleó, terminar en la comarca de L´Alcalatén.
Desde Ares del Maestrat, tras descender al Col d´Ares, recorremos los farallones bajo la Mola de Vilá hasta Mas de la Mola, desde donde descendemos por El Querol hasta Benasal. Ya por la Sierra d´en Segures, ascendemos por su vertiente norte pasando junto a Font d´en Segures, en dirección a la Ermita de Sant Cristòfol. Antes de alcanzar la ermita, nos giramos al oeste por el Camino de Sant Cristòfol hacia Culla. En el alto donde se encuentra Culla, siguiendo el Barranco de la Peña del Cuervo, iniciamos el impresionante descenso que nos llevará al fondo del profundo barranco del río Monlleó.
Tras cruzar el río Monlleó, ya por la comarca de L´Alcalatén, tenemos que recuperar el desnivel perdido para auparnos a la Sierra del Bou, por cuyas laderas, siguiendo el Camino de la Ermita de Sant Bertomeu Bartolomé hasta el Collado del Boi, llegaremos hasta el Pla d´Avall, terminando finalmente la etapa en Vistabella.

Sendero GR 7 cerca de Culla

A pesar de sus escasos 38 kilómetros (la etapa más corta de la travesía) y 1.360 metros de ascenso, esta etapa es una de las más duras y exigentes de toda la travesía, debido a los muchos kilómetros de sendero que tendremos que recorrer siguiendo el GR 7. Aunque en general el estado de los senderos es bastante bueno, la ciclabilidad se ve comprometida en muchas zonas debido al firme pedregoso y, en muchos casos la fuerte pendiente. Hay zonas verdaderamente inciclables, pero con un buen nivel técnico y sin peso se pueden hacer muchos tramos, que cargados con alforjas se hacen imposibles.
Tramos de sendero a destacar: por la Mola de Vilá entre el Col d´Ares y Mas de la Mola (sin mucha pendiente, estrecho y pedregoso con algún escalón); entre Benasal y Font d´en Segures (hormigonado pero con pendientes inhumanas); al paso por la Masía de San Cristòfol (verdadero sendero de montaña muy pedregoso con alguna zona ocupada por la vegetación); el ascenso a Culla desde Els Cuatre Cantons (al principio es un verdadero pedregal inciclable); y llegando a Vistabella entre la Masía Mosen Joan y el Tossal del Fontanal (corto tramo igual que el anterior).
Mención aparte merece el paso del Barranco del río Monlleó. Son aproximadamente 5 kilómetros en los que, primero descendemos 320 metros de desnivel en 2 kilómetros, para después ascender 390 metros de desnivel en los 3 siguientes. Estos datos pueden dar una idea de la dificultad que supone. El estado del sendero, aunque trialero, es bastante bueno, por lo que los más habilidosos pueden hacer una parte importante del descenso sobre la bicicleta. Cargado con alforjas, la subida es una dura “empujada” en la que yo invertí una hora y media. Para aquellos que quiera evitar este tramo, existe una alternativa por pista desde Benasal.

Barranco del río Monlleón

A excepción de Benasal, en el Km. 12, que cuenta con todo tipo de servicios, hay pocas opciones más donde poder avituallarnos (no llegué a entrar en Font d´en Segures, y no encontré nada en Culla, aunque posiblemente sí haya algún bar).
La ruta coincide en su totalidad con el itinerario base de Aníbal, salvo un corto tramo en el descenso desde Mas Mola hasta El Querol (yo lo hago por una pista/carril bastante pedregosa abandonando brevemente el GR 7).
Salvo en alguna contada y pequeña variante, seguimos en todo momento la señalización del GR 7 (Ares del Maestrat-Sant Joan Penyagolosa).

Sant Cristòfol y Culla

Alojamiento: Casa Rural Cal Puento. Telf 658 091 498. Media pensión. 40,00 €. Vistabella no cuenta con ningún hotel/hostal, por lo que tendremos que echar mano de alguna casa rural. Al llegar al pueblo justo cuando empezaba a llover fuerte, pregunté en el Bar-Restaurante El Dau (Plaza de l´Esglèsia. Telf. 964 389 025) situado frente a la iglesia, siendo sus dueños los que gestionan la casa rural donde terminé durmiendo. Alojamiento en habitaciones individuales con baño y uso compartido de la casa (salón y cocina). Trato muy amable, y cena abundante y muy rica. Muy recomendable.

Otros alojamientos:
- Benassal: Hotel 2* La Castellana, Hotel 2* La Piqueta. Mas información en Turismo Benassal.
- Fuentes d´en Segures: Hotel 2* Balneario de Benassal, Hotel 2* Los Pinos, Hotel 2* Novella, Hotel 2* Roig.
- Culla: Hotel Rural Mas El Culello.
- Vistabella: CR A un Pas del Cel, Camping Mosqueruela, CR Cases Rurals Penyagolosa, CR L´Hospital, CR La Caseta del Forn, CR Casa Nostra. Más información en Turismo Vistabella.

04. Vistabella-Fuentes de Ayódar.

Fecha: 16/05/2013.
Dist.: 68,34 Km.; Asc.: 1.576 m.; T. Tot.: 8:39; T. Mov.: 6:42.
Alt. Max.: 1.486 m.; V. Med. Mov.: 10,2 Km/h; IBP.: 113 MTB-A.
H. Salida: 9:32; H. Llegada: 18:11.
Mapa y Fotos: Travesía Comunidad Valenciana 04. Vistabella-Fuentes de Ayódar at EveryTrail.


Etapa que nos llevará desde la comarca de L´Alcalatén, pasando por el Macizo de Penyagolosa, hasta la comarca del Alto Mijares.
Partiendo de Vistabella, tras descender a la Pla d´Amunt, recorremos la Rambla de Sant Joan, que nos adentra en el Parc Natural de Penyagolosa por su vertiente norte, para ascender por hasta el Collado de la Banyadera, al pie de la cumbre del Penyagolosa. Punto culminante de la etapa, por delante tenemos un largo descenso por la Sierra de Montordí y El Revolcador, que nos llevará hasta el río de Villahermosa, que cruzamos junto a Ludiente.
Tras cruzar el río Villahermosa, de nuevo en ascenso por las laderas del Buey Negre frente a las paredes de La Mola, superamos las estribaciones de la Sierra del Cabezo para descender al Valle del Mijares, cruzando el río en Torrechiva. Una última subida hasta el Collado de Viñas Viejas, nos separa del Valle de Ayodar, donde finalmente termina la etapa en Fuentes de Ayódar.

Camí de Sant Joan de Penyagolosa

Etapa larga, con casi 70 kilómetros, y un buen desnivel acumulado, con algo más de 1.500 metros. Aunque gran parte de la misma es con tendencia en descenso (desde el Penyagolosa hasta Ludiente perdemos unos 1.300 metros de desnivel), no debemos subestimarla ya que también tendremos que superar tres importantes puertos, dos de ellos al final del día, además de algún que otro repecho duro. Los puertos son: Penyagolosa-La Banyadera desde Sant Joan de Penyagolosa, corto pero intenso (3,3 Km. y 230 m. de ascenso); El Coll-Buey Negre, realmente duro (3,5 Km. y 240 m. de ascenso) sobre todo al comienzo (rampas mantenidas durante más de un kilómetro por encima del 10 % y máxima del 15 %); y Viñas Viejas, muy duro al final del día (5 Km. y 340 m. de ascenso) con pendiente media entre el 8 % y el 10 %.
Sin demasiados problemas en cuanto al firme, ya que circulamos principalmente por pistas con buen firme (hay alguna zona más pedregosa pero no demasiado incómoda), y algún tramo de asfalto (entre Vistabella y Sant Joan de Penyagolosa, y al paso por Ludiente). La única sorpresa es un corto tramo de carril (aproximadamente un kilómetro) llegando a la Masía de la Granella, un auténtico pedregal que habrá que hacer a pie.

Penyagolosa desde El Contador

Sin problemas de logística, pero tenemos que tener en cuenta que, después de un principio bastante solitario (en caso de necesidad podemos desviarnos hacia Castillo de Villamalefa en el Km. 35), encontraremos las primeras poblaciones donde poder avituallarnos hacia el final de la etapa (Ludiente Km. 47 y Torrechiva Km. 60).
La ruta coincide en su totalidad con el itinerario base de Aníbal, pero no incluye la ascensión a la cumbre del Penyagolosa desde La Banyadera, tramo que supone ascender unos 320 metros de desnivel en algo menos de dos kilómetros, en gran parte a pie. A la altura de Castillo de Villamalefa Km. 35, parte el enlace de la Travesía con la capital castellonense.
Después de seguir durante todo el día de ayer el GR 7 (Ares del Maestrat-Sant Joan de Penyagolosa), hoy nos despedimos de él en Sant Joan de Penyagolosa, y no lo volveremos a encontrar hasta Chelva ya en la provincia de Valencia.

Alojamiento: Casa Rural Municipal. Alojamiento. 25,00 €. Fuentes de Ayódar cuenta con un solo hotel que por desgracia encontré cerrado ese día (sin clientes los dueños había bajado a Castellón). Por fortuna, y gracias a la ayuda de los dueños del Bar Zailes (donde cené), pude alojarme en una de las casas rurales de las que dispone el ayuntamiento. La casa se alquila completa por 50 € (totalmente equipada y con varias habitaciones), pero al ser para una persona me hicieron un buen descuento, cosa que he de agradecer desde aquí.

Otros alojamientos:
- San Joan de Penyagolosa: Hospedería San Joan de Penyagolosa.
- Fuentes de Ayodar: Hotel Rural 1 * Viñas Viejas.

05. Fuentes de Ayódar-Segorbe.

Fecha: 17/05/2013.
Dist.: 49,00 Km.; Asc.: 1.407 m.; T. Tot.: 7:44; T. Mov.: 5:59.
Alt. Max.: 909 m.; V. Med. Mov.: 8,2 Km/h; IBP.: 105 MTB-A.
H. Salida: 9:14; H. Llegada: 16:58.
Mapa y Fotos: Travesía Comunidad Valenciana 05. Fuentes de Ayódar-Segorbe at EveryTrail.


Última etapa de la Trans-Castellón, en la que partiendo de la comarca del Alto Mijares en el Alto Valle de Ayodar, recorreremos el Parc Natural de la Serra d´Espadán, para terminar en Segorbe ya en la comarca del Alto Palancia.
Ya dentro del Parc Natural Serra d´Espadán, salimos de Fuentes de Ayódar cuesta arriba por la Rambla del Catalán que nos llevará hasta el Collado Viñas Cerradas, desde donde descenderemos hasta Torralba del Pinar. Siguiendo el GR 36 Trans-Espadán, desde el pueblo, continuamos en ascenso en dirección al Castillo de Villamalefa, que termina al alcanzar el Alto del Pinar, descendiendo por la Rambla de Villamalur, que queda en un alto a nuestra izquierda.
Desde la Rambla de Villamalur tenemos que afrontar un primer ascenso hasta el Collado de Cuatro Caminos, y después de pasar por el despoblado de Jinquer y alcanzar el Puerto de la Nevera, comenzar el segundo, que nos llevará hasta el Collado de Ibola, al pie del Pico Espadán y punto culminante de la etapa. Por delante nos queda un largo descenso por el Barranco de Almanzor hasta Almedíjar, y ya por el Valle del río Mijares pasando por Castellnovo hasta Segorbe.

Penyagolosa desde el Alto del Pinar

Etapa exigente, con apenas 50 kilómetros pero donde se superan 1.400 metros de ascenso, con tres puertos cortos pero duros que acumulan más de 1.000 metros de desnivel en los primeros 30 kilómetros. Son: Alto del Pinar (10,4 Km. y 480 m. de ascenso), Collado de Cuatro Caminos (4,9 Km. y 280 m. de ascenso) y Collado de Ibola (3,3 Km. y 220 m.). Al final del largo descenso hasta el Valle de Mijares, nos encontramos una pequeña “tachuela”, el Moraguet, más incómoda por el descenso que por la subida, y una última rampa para subir a Segorbe desde el río Mijares.
Sin muchas dificultades en cuanto al tipo de firme, ya que circulamos principalmente por pistas con buen firme (como siempre hay algún tramo algo más pedregoso e incómodo) y algo de asfalto, las mayores complicaciones las encontraremos en el sendero por el Barranco de Almanzor camino de Almedíjar (Ruta Pico Espadán). Sendero estrecho por el fondo del barranco con unos 2 kilómetros que comienzan algo difíciles al principio, pero que hacia su final se puede hacer bastante bien y disfrutando sobre la bicicleta.

Sierra de Espadán

Sin problemas de logística gracias a que la etapa no es demasiado larga, pero a tener en cuenta que desde Torralba del Pinar Km. 7.5, no pasamos por ningún otro pueblo hasta Almedíjar Km. 38.
La ruta coincide en su totalidad con el itinerario base de Aníbal, salvo en el paso por Almedíjar y Segorbe.
Hoy no nos encontramos con la señalización del GR 7 (circula muy lejos de nosotros por Montanejos, Bejís y Chelva), pero si coincidimos durante algunos kilómetros, entre Torralba del Pinar y Villamalur, con el GR 36 Trans-Espadán (Torralba-Alcudia de Veo). En Segorbe también nos encontramos el GR 160 Camino del Cid (a su paso por Castellón, procedente de Montanejos y en dirección a Sagunto) y la conocida Vía Verde Ojos Negros (que comunica Teruel y Valencia).

Alojamiento: Hotel 3* María de Luna. Avda. Comunidad Valenciana 2, Telf. 964 711 313. Alojamiento y desayuno. 40,00 €. Con el Camping cerrado (sólo abre los fines de semana), y a parte de alojamientos rurales, en Segorbe sólo encontramos hoteles de 3 estrellas (con precios bastante altos para mi), por lo que finalmente terminaré en el teóricamente “menos” caro. Hotel moderno, instalaciones de calidad y buen servicio.

Otros alojamientos:
- Villamalur: Pensión La Era.
- Alcudia de Veo: Hostal 1* Pico Espadán.
- Altura: Hostal 2* Victoria.
- Segorbe: Camping San Blas, Hospedería El PalénHotel Spa 4* Martín el Humano, Complejo Rural Apartamentos Belluga. Más información en Turismo Segorbe.

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