viernes, 11 de abril de 2014

Vía de la Plata-Camino Sanabrés 05. Cáceres-Carcaboso.

De los Llanos de Cáceres al Valle del Alagón.

Fecha: 14/03/2014.
Dist.: 86,80 Km.; Asc.: 1.102 m.; T. Tot.: 9:23; T. Mov.: 7:21.
Alt. Max.: 516 m.; V. Med. Mov.: 11,8 Km/h; IBP.: 80 RDB.
H. Salida: 9:24; H. Llegada: 18:48.

Descripción.
Dejamos atrás Cáceres y su monumental casco histórico para adentrarnos por los Llanos de Cáceres en dirección norte, siguiendo el Cordel del Casar que nos llevará hasta el Casar de Cáceres. Una vez hemos cruzado la población, por el Camino de la Plata nos encaminamos hacia el río Tajo, que cruzamos bordeando el Embalse de Alcántara.
Superado el Valle del Tajo, por el Camino de la Plata llegamos a Cañaveral, al pie de la Sierra del Arco, y tras ascender por su ladera sur al Puerto de los Castaños, recuperamos el trazado de la antigua Calzada Romana, junto a la que recorreremos la Dehesa de Grimaldo hasta el Cerro Cabildo. Nuestra etapa finaliza descendiendo al Valle del Alagón junto a Galisteo, para junto al río Jerte llegar a  Carcaboso.

Etapa bastante larga, con algo más de 85 kilómetros, y aunque bastante llana, con un desnivel acumulado importante, por encima de los 1.000 metros. Gran parte de la dureza del recorrido de hoy viene dada por: los tramos de pista con incómodo firme pedregoso (principalmente entre el Embalse de Alcántara y Cañaveral); el ascenso al Puerto de los Castaños, ni muy largo ni con demasiado desnivel, pero con algún repecho exigente y un corto pero duro "empujing" (la famosa cuesta de Los Castillejos); y muchos kilómetros por pequeñas sendas atravesando la Dehesa de Grimaldo (aproximadamente 9 kilómetros entre el Puerto de los Castaños y el desvío de Riolobos), ciclables pero con tramos estrechos y técnicos, junto con varios vadeos. 

Vía Plata-Camino Sanabrés 05. Cáceres-Carcaboso. at EveryTrail
 


Perfil.


Itinerario. 
A lo largo de la etapa he seguido en su mayor parte el itinerario tradicional señalizado con las flechas amarillas salvo en los siguientes lugares:
- Con la construcción del Embalse de Alcántara, el itinerario original de la calzada romana quedó desgraciadamente oculto bajo las aguas, por lo que sólo nos queda la opción de realizar ese tramo por la N-630. Es posible evitar una parte del asfalto siguiendo el Camino Natural del Tajo, de reciente creación y para el que se han habilitado senderos y pasos. Las flechas nos llevan por él, pero son pocos los peregrinos a pie que lo utilizan, debido al incómodo sube y baja que supone, prefiriendo el asfalto. Para la bicicleta, en mi opinión, no es nada recomendable, ya que supone un gran esfuerzo con muy poca recompensa. Yo, fanático de los senderos, ni me lo planteé y tiré directamente por la carretera.
- Llegando a Cañaveral tenemos dos opciones. La señalización oficial (cubos de granito) evita el centro de la población continuando en dirección al Barrio de La Estación. Como siempre, yo he preferido desviarme hacia Cañaveral (también señalizado con flechas amarillas) por dos motivos: por un lado el corto descenso por sendero, muy divertido y que nos permite visitar el Puente medieval de San Benito, un rincón encantador; y por otro lado, más práctico, tomarme algo después de muchos kilómetros sin tener esa posibilidad.
- Después de años de pleitos, el juzgado ha dado la razón al dueño de la Finca Larios, quedando cerrado el paso a los peregrinos sin que ninguna de las Administraciones Públicas implicadas hiciera nada por solucionarlo. Por ese motivo debemos abandonar el trazado original antes de iniciar el descenso al Embalse de Arroyo Boquerón, para desviarnos en dirección a Riolobos (está señalizado), desde donde continuaremos por carretera hasta Galisteo.
- En Galisteo itinerario tradicional (flechas amarillas) e itinerario histórico (cubos de granito) vuelven a separarse. El tradicional abandona Galisteo por el puente medieval sobre el río Jerte, para dirigirse junto al río Jerte a Carcaboso, pasando primero por Aldehuela del Jerte. La histórica da un rodeo siguiendo el trazado de la Calzada Romana por San Gil, para llegar a Carcaboso por la carretera de Plasencia la EX-370. Ambos son por carreteras locales sin tráfico, y en mi caso he optado por el primero, por otra parte un par de kilómetros más corto. 

Camino de la Plata.

Lo mejor: Gran parte de la etapa transcurre por la Cañada Real de la Plata, con tramos de gran belleza, entre los que destaca el alcornocal que nos encontramos al pasar el Puerto de los Castaños, situado en la vertiente norte de la Sierra del Arco.
Lo peor: El obligado cambio de itinerario por Riolobos, que nos obliga a llegar hasta Galisteo por carretera, perdiéndonos un tramo muy bonito de cañada por el Embalse de Arroyo Boquerón. Una verdadera pena. 

Embalse de Alcántara.

Etapas peregrinos a pie: 
- Cáceres-Embalse de Alcántara (35 Km. y 190 m. de ascenso). Los peregrinos que han avanzado el día anterior hasta Casar de Cáceres tienen una etapa algo más corta (22,3 Km. y 120 m. de ascenso).
- Embalse de Alcántara- Grimaldo (19 Km. y 300 m. de ascenso).
- Grimaldo-Carcaboso (32,8 Km. y 200 m. de ascenso). Se puede acortar parando en Galisteo (21,6 Km. y 160 m. de ascenso).

Etapas Guía Vía de la Plata Bici:Map:
Hoy completo la Etapa 06 Cáceres-Grimaldo (52,1), y los primeros 33 kilómetros de la Etapa 07 Grimaldo-Arco de Cáparra (49,7 Km.). Como en otras ocasiones, mi primera intención era quedarme en Galisteo, aunque finalmente me decidí por acercarme hasta Carcaboso, un puro "trámite" de unos 11 kilómetros planos e íntegramente por carretera. Con ello también gano algunos kilómetros a la etapa dura etapa de mañana en la que se asciende al Puerto de Béjar. También hay una razón más sentimental: dormiré en el Albergue Casa Elena. Todas las veces que he recorrido la Vía de la Plata desayunado ahí tras haber dormido en Galisteo, disfrutando siempre de la amabilidad de la Señora Elena, todo un personaje. 

Cañaveral y Puerto de los Castaños.

Señalización y orientación.
Muy pocos problemas de orientación al encontrarse todo el recorrido bastante bien señalizado. Sólo he tenido momento de duda puntual cuando me he encontrado con las obras del AVE entre Casar de Cáceres y Cañaveral. En el primer caso, al llegar al Embalse de Alcántara, todavía están terminando el puente y hay que dar un pequeño rodeo. Y en los dos restantes, pasado el embalse antes de llegar a Cañaveral, ya lo han terminado.
Mucha atención con el desvío del nuevo trazado por Riolobos. Todavía está la señalización oficial (un cubo de granito) y no hay ninguna información sobre el cambio de itinerario. 

Alcornocal cerca del Puerto de los Castaños.

Dificultades. 
- Justo antes de llegar al Embalse de Alcántara nos encontramos por primera vez con las obras del AVE. Todavía no está terminado el puente, por lo que el camino da un corto rodeo provisional  para llegar a la N-360 (señalizado). En poco tiempo estará en funcionamiento por lo que posiblemente cambie el itinerario.
- Tras bordear el Embalse de Alcántara siguiendo la N-360, la abandonamos para ascender por una pista muy empinada y complicada por el mal firme. El primer kilómetro es lo más duro, suavizándose considerablemente al llegar a un paso canadiense. Hasta Cañaveral seguimos por una pista poco utilizada con zonas algo incómodas debido a la piedra suelta.
- En caso de tomar la variante por Cañaveral, el descenso hasta el Puente de San Benito se realiza por un carril-sendero sobre piedra "viva", con mucha pendiente, técnico y trialero (podemos vernos obligados a echar el pie a tierra en algún momento), pero muy divertido. Tras cruzar el puente, al subir al pueblo, nos toca subir un duro "rampón" de unos 500 metros al 8 %. Este tramo coincide con el Camino Natural del Tajo.
- A partir del Puente de San Benito iniciamos el tendido ascenso al Puerto de los Castaños (5,7 Km. y 220 metros), cuya mayor dificultad es la cuesta de Los Castillejos. Una corta pero durísima rampa (unos 300 metros al 20 %) por una especie de cortafuegos con el firme descarnado, imposible de hacer sobre la bicicleta. Si no queremos "empujar", podemos evitarlo saliendo poco antes a la N-630, por la que llegaremos al Puerto de los Castaños.
- Desde el Puerto de los Castaños hasta el desvío a Riolobos nuestra ruta transcurre por pequeños senderos siguiendo el trazado original de la calzada. Primero por un umbrío alcornocal (es muy probable que encontremos barro), para luego atravesar durante muchos kilómetros la dehesa por la cañada, que en muchos momentos es apenas una pequeña vereda. Nos vamos a encontrar arias cancelas, múltiples vadeos y zonas encharcadas, algún tramo pedregoso y zonas técnicas. En definitiva, uno de los tramos más auténticos del día. Si nos queremos evitar complicaciones, podemos tomar la carretera de Holguera, que cruzamos a la altura de Grimaldo, y luego llegar a Riolobos por el camino del canal de riego (pista asfaltada aunque muy rota). 

Vía de la Plata. Entre Grimaldo y Riolobos.

Asfalto.
A pesar de que a lo largo de la etapa circulamos en su mayor parte con cañadas y veredas, si nos vamos a encontrar algunos tramos de asfalto significativos:
- Saliendo de Cáceres tenemos algo más de dos kilómetros por la Carretera del Casar de Cáceres CC-38, que más que por la longitud, incordian por el tráfico.
- Para cruzar los ríos Almonte y Tajo, a lo largo de la travesía junto al Embalse de Alcántara, tenemos que echarnos a la N-630 durante unos 7 kilómetros. Afortunadamente la carretera cuenta con buen arcén y no demasiado tráfico.
- Si tomamos el desvío de Cañaveral, su travesía por la N-630 suponen aproximadamente 3 kilómetros hasta el desvío junto a la Ermita de San Cristóbal. Con poco tráfico.
- Y para terminar, los cerca de 20 aburridos kilómetros que separan Riolobos y Galisteo. Primero unos 9 hasta Galisteo, obligados por el desvío del itinerario original, y después otros 9 por Aldehuela del Jerte hasta Galisteo, estos inevitables ya que la variante por San Gil transcurre igualmente por carretera. 

Galisteo.

Servicios.
Aunque vamos a pasar por varias poblaciones (Casar de Cáceres Km. 11,1; Cañaveral Km. 44,5; Riolobos Km. 65,8; Galisteo Km.75,5; Carcaboso Km. 86,8), debido a las grandes distancias entre las mismas (entre el Casar de Cáceres y Riolobos, más de 50 kilómetros, solo pasamos por Cañaveral), tendremos que planificar bien el tema de la comida, y principalmente el agua. En caso de necesidad también podemos desviarnos para tomar algo en el Albergue Turístico Embalse de Alcántara (Km. 46, a unos 600 metros de la ruta, no siempre está abierto) o en Grimaldo (Km. 54, a 1 Km. de la ruta). 

Río Jerte y Galisteo.

Alojamiento: Albergue Señora Elena.  Precio: 11 €. Desconozco como están los otros albergues, la elección del mismo ha sido más bien sentimental ya que quería conocer a la Señora Elena (siempre he parado aquí para desayunar y el trato siempre ha sido excelente)  La decoración parece sacada de "Cuéntame" pero dispone de todos los servicios necesarios. Lo mejor el trato familiar recibido.

Acogida peregrina:
- Casar de Cáceres: Albergue Municipal.
- Embalse de Alcántara: Albergue Turístico Embalse de Alcántara.
- Grimaldo: Albergue Municipal.
- Galisteo: Albergue Municipal.
- Carcaboso: Albergue Municipal, Albergue Los Miliarios. 

Otros alojamientos:

miércoles, 9 de abril de 2014

Vía de la Plata-Camino Sanabrés 04. Mérida-Cáceres.

Entre dehesas extremeñas, del Valle del Guadiana a los Llanos de Cáceres.

Fecha: 13/03/2014.
Dist.: 75,92 Km.; Asc.: 921 m.; T. Tot.: 9:27; T. Mov.: 6:46.
Alt. Max.: 502 m.; V. Med. Mov.: 11,2 Km/h; IBP.: 66 MTB.
H. Salida: 9:05; H. Llegada: 18:32.

Descripción. 
Dejamos Mérida y las Vegas del Guadiana, para desde la presa romana de Proserpina, dirigirnos entre dehesas hacia El Carrascalejo y Aljucén. Una vez hemos cruzado el río Aljucén, atravesamos brevemente el Parque Natural de Cornalvo, en ascenso hacia Alcuéscar y el Puerto de las Herrerías, paso natural entre la Sierras de San Pedro, al oeste, y la Sierras de Montánchez, al este.
Por la Comarca de Montánchez-Tamuja, pasando por Casas de Don Antonio y Aldea del Cano, y siguiendo el trazado original de la Calzada Romana, cruzamos la depresión formada por los ríos Ayuela y Salor hasta ponernos al pie de la Sierra de los Alcores. Ya sólo nos queda ascender hasta el Puerto de las Camellas, para siguiendo la Cañada Real del Casar,  llegar a Cáceres, entrando por el romano Arco del Cristo en el monumental casco histórico de Cáceres, declarado Patrimonio de la Humanidad.

Etapa sin demasiado desnivel acumulado (alrededor de 900 metros de desnivel), pero exigente, debido a su largo kilometraje (unos 75 kilómetros), y a que nos vamos a circular en algunos momentos por caminos y carriles con un firme no demasiado bueno (sin llegar a ser complicados, al menos sí dificultan en parte el pedaleo ágil). Además nos encontramos un par de ascensos (como la Sierra del Centinela o el Puerto de las Camellas), que sin ser duros, notaremos en nuestras piernas al final del día.

Vía Plata-Camino Sanabrés 04. Mérida-Cáceres. at EveryTrail
 


Perfil.


Itinerario. 
De nuevo itinerario tradicional (flechas amarillas) e histórico (cubos de granito) vuelven a separarse en algunos momentos (entre Mérida y El Carrascalejo, y en las cercanías de Alcuéscar al paso por el Puerto de las Herrerías), siguiendo mi recorrido el primero como en ocasiones anteriores.
Dos puntualizaciones sobre el track:
- En esta ocasión no he entrado en las poblaciones de Alcuéscar y Aldea del Cano, que quedan muy cerca de la ruta, pero no se atraviesan siguiendo las flechas amarillas.
- A la llegada a Cáceres, siguiendo la señalización, me he dirigido al centro histórico hasta la Iglesia de Santiago, para desde allí dirigirme a mi casa pasando por algunos de los lugares más populares de la ciudad (Plaza Mayor, Calle Pintores y Paseo Cánovas).

Camino de El Carrascalejo.

Lo mejor: Siguiendo cañadas, cordeles y veredas, tomamos el primer contacto con los encinares adehesados extremeños, sobre todo a partir del Embalse de Proserpina, y al paso por el Parque Natural de Cornalvo. Y la pasada presencia romana se hace real con el encuentro de tramos originales de la calzada romana y los primeros miliarios. 
Lo peor: La inevitable mejora de algún camino por el Parque Natural de Cornalvo, convirtiendo un bonito sendero en un soso "pistorro", le ha quitado algo del encanto que tenía hace muchos años. 

Aljucén y Sierra del Centinela.

Etapas peregrinos a pie:
La existencia de varias poblaciones con albergue a lo largo del recorrido hace que la organización de las etapas sea muy variable, por lo que es difícil decidirse por unas etapas "tipo". Una de las posibilidades para los más andarines podría ser:
- Mérida-Alcuéscar (35,6 Km. y 450 m. de ascenso). También se puede parar en Aljucén (18 Km. y 200 m. de ascenso), llegando hasta Aldea del Cano (32,5 Km. y 260 m. de ascenso), Para dejar Cáceres para el tercer día (25,4 Km y 210 m. de ascenso).
- Alcuéscar-Cáceres (40,3 Km. y 230 m. de ascenso). Se puede acortar finalizando en Valdesalor (25,9 Km. y 75 m. de ascenso), y avanzando al día siguiente hasta Cáceres (14,5 Km. y 150 m. de ascenso) o hasta Casar de Cáceres (27,3 Km. y 225 m. de ascenso).

Etapas Guía Vía de la Plata Bici:Map: 
Con los 18 kilómetros que separan Mérida de Aljucén, hoy completo la Etapa 04 Villafranca de los Barros-Aljucén (58,4 Km.), y al terminar en Cáceres con la Etapa 05 Aljucén-Cáceres (59,1 Km.) vuelvo a coincidir con la guía tras haber ganado un día. 

Cruz de San Juan.

Señalización y orientación.
Bastante bien señalizado, por lo que no tendremos demasiados problemas de orientación, siempre y cuando estemos atentos en los muchos cruces que encontramos a lo largo de la etapa. Los lugares más delicados pueden ser: la salida de Mérida y la entrada en Cáceres (tramos urbanos donde es difícil de encontrar la señalización), el paso por Alcuéscar (dejamos la señalización oficial) y el ascenso desde Valdesalor al Puerto de las Camellas (no muy evidente, aunque nos ayudará la señalización del Camino Natural). 

Llegando a Alcuéscar. Al fondo el Castillo de Montánchez.

Dificultades. 
- Presa de Proserpina-El Carrascalejo. Después de unos tres kilómetros por una pista asfaltada, la abandonamos en dirección a El Carrascalejo siguiendo un camino en suave ascenso con zonas arenosas y algún tramo con firme más irregular (piedras y surcos). La belleza del entorno compensa todas las dificultades.
- Aljucén-Alcuéscar. A partir de Aljucén, y una vez hemos cruzado el río Aljucén, iniciamos un tendido ascenso que nos llevará hasta Alcuéscar muy cerca del Puerto de las Herrerías. Sin pendientes muy exigentes (14,5 Km. y 240 m. de ascenso), sí tenemos algún tramo algo más empinado (primero hasta La Raña al dejar la compañía del río Aljucén, y después para ascender por la Loma del Caballo), y alguna zona con firme muy irregular y pedregoso (el más incómodo los aproximadamente 2 kilómetros tras vadear el Arroyo de Francisco Pérez).
- Entre Casas de Don Antonio y el Puente de Santiago, la ruta comparte itinerario con la N-630, circulando muy próxima a ella por carriles y pequeños senderos. A lo largo de estos tres kilómetros vamos a ir encontrando restos de la antigua calzada romana y algunos miliarios, para terminar cruzando el Arroyo de Santiago de Bencáliz por un bonito puente romano. Siempre nos podemos echar al arcén de la nacional en caso de encontrar barro o zonas encharcadas.
- A partir del Puente de Santiago dejamos la compañía de la N-630 para seguir el Cordel de Mérida, encontrando en nuestro recorrido hasta Valdesalor algún que otro incómodo sube y baja, complicado con zonas de firme pedregoso (los peores, siempre cuesta arriba, tras pasar bajo la Autovía A-66 y después de cruzar el Campo de Vuelo de la Cervera). En caso de ir justos de fuerzas, podemos continuar directamente por la carretera hasta Cáceres, que por otro lado apenas cuenta con tráfico. Ya se ha solucionado el paso sobre las vías del AVE antes de llegar a Valdesalor.
- Antes de llegar a Cáceres nos queda un último esfuerzo, atravesar las Sierra de los Alcores ascendiendo al Puerto de las Camellas. Ya cuesta arriba desde que cruzamos el río Salor, el camino evita el asfalto utilizando caminos agrarios en todo momento. Lo más complicado es el último kilómetro y medio, una vez hemos pasado bajo la N-630, siguiendo un camino empinado y pedregoso (muy cargados posiblemente nos veamos obligados a echar el pie a tierra). Hay que estar atento a la señalización en algún cruce, aunque nos puede servir de ayuda las marcas del Camino Natural del Corredor Cáceres-Badajoz, con el que compartimos itinerario hasta poco antes de entrar a Cáceres. Como alternativa seguimos teniendo el arcén de la N-630, en este tramo con algo más de tráfico. 

Valdesalor y Sierra de los Alcores.

Asfalto.
El tramo más importante nos encontramos al salir de Mérida y hasta el Camino de El Carrascalejo (cerca de 10 kilómetros). Por fortuna se realiza en su mayor parte por Carril Bici (desde el cruce de la EX-209 hasta el Embalse de Proserpina) o por una solitaria pista asfaltada (a partir del embalse).

Servicios.
Sin problemas de avituallamiento ya que pasamos por bastantes poblaciones (Aljucén Km. 16,3; Alcuéscar Km. 35,6; Casas de Don Antonio Km. 43,6; Aldea del Cano Km. 50,5; Valdesalor Km. 61,4; Cáceres Km. 73), aunque en general son bastante pequeños, por lo que únicamente podremos encontrar algún bar o una pequeña tienda. 

Llegando a Cáceres.

Alojamiento: Pocas veces en un viaje de largo recorrido se tiene la oportunidad de dormir en casa, pero en esta ocasión yo lo podré hacer. Es lo que tiene vivir en un lugar por donde pasa el Camino de Santiago. Cáceres cuenta, además de una amplia oferta de alojamientos, con alguna opción económica para peregrinos, como por ejemplo el Albergue Turístico Las Veletas o el Albergue Juvenil entre otros. 

Plaza Mayor. Cáceres.

Acogida peregrina:
- Aljucén: Albergue Annalena.
- Valdesalor: Albergue Municipal.

Otros alojamientos:
- Aldea del Cano: CR Vía de la Plata.
- Valdesalor: Habitaciones Belén.

martes, 8 de abril de 2014

Vía de la Plata-Camino Sanabrés 03. Zafra-Mérida.

Por Tierra de Barros, de la Comarca de Zafra al Valle del Guadiana.

Fecha: 12/03/2014.
Dist.: 62,24 Km.; Asc.: 422 m.; T. Tot.: 6:03; T. Mov.: 4:34.
Alt. Max.: 620 m.; V. Med. Mov.: 13,7 Km/h; IBP.: 32 RDB.
H. Salida: 9:10; H. Llegada: 15:14.

Descripción.
Abandonamos Zafra ascendiendo a la Sierra de San Cristóbal, para tras cruzar Los Santos de Maimona, adentrarnos en la Comarca de Tierra de Barros en dirección a Villafranca de los Barros. Poco después enlazamos con el trazado original de la Calzada Romana que nos llevará, pasando muy cerca de Almendralejo, hasta Torremejía. Superado el Puerto de Sevilla, que separa las Sierras de San Serván y Grajera, sólo nos queda descender hasta el Guadiana, que cruzaremos por su impresionante puente romano para entrar finalmente en la ciudad de Mérida.

Etapa sencilla y cómoda, sin demasiados kilómetros (poco más de 60 kilómetros), prácticamente llana (no llega a los 450 metros de desnivel), y eminentemente rodadora ya que transcurre en su mayor parte por caminos agrarios con buen firme. Su única complicación puede ser el barro en caso de lluvias recientes. Todo ello nos permitirá llegar temprano a Mérida, y poder disfrutar de su importante patrimonio monumental.


Itinerario.
He seguido en todo momento las flechas amarillas del itinerario tradicional, que hoy coinciden a lo largo de todo el recorrido con la señalización oficial del itinerario histórico. En esta ocasión no he visitado Almendralejo, la capital de Tierra de Barros, situada entre Villafranca de los Barros y Torremejía, a la que podemos acercarnos desviándonos en el kilómetro 24, variante que añade unos 7 kilómetros al kilometraje total de la ruta. 

Vía de la Plata cerca de Villafranca.

Lo mejor: Visitar Mérida, declarada ciudad Patrimonio de la Humanidad por su importante conjunto arqueológico y monumental. 
Lo peor: Una larga y monótona pista que se hace interminable entre Villafranca y Torremejía a la altura de Almendralejo.

Etapas peregrinos a pie:
- Zafra-Villafranca de los Barros (19,4 Km. y 180 m. de ascenso). Si se está fuerte se puede alargar la etapa hasta Almendralejo (36,7 Km.), para al día siguiente llegar a Mérida (29,6 Km.), desgraciadamente en Almendralejo no hay ningún albergue.
- Villafranca de los Barros-Torremejía (26,9 Km. y 50 m. de ascenso).
- Torremejía-Mérida (15,9 Km. y 25 m. de ascenso).

Etapas Guía Vía de la Plata Bici:Map:
Tras cambiar ayer la organización de las etapas, hoy completo los casi 20 kilómetros de la Etapa 03 Fuente de Cantos-Villafranca de los Barros (45 Km.), e inicio la Etapa 04 Villafranca de los Barros-Aljucén (58,4 Km.) que llego a completar al parar en Mérida. Dejo para mañana los 18 kilómetros que restan hasta Aljucén en mi etapa hasta Cáceres. 

Villafranca de los Barros.

Señalización y orientación.
Poco o ningún problema de orientación, bien señalizado en todo el recorrido y siempre por caminos agrarios evidentes. Hay que prestar algo más de atención en la travesía de las poblaciones (se ha solucionado la falta de señalización en Los Santos de Maimona), y de forma puntual, en alguno de los lugares conflictivos que se comentan a continuación.

Torremejía y Sierra de San Serván.

Dificultades.
- Sierra de San Cristóbal. En una etapa prácticamente plana, sólo nos encontramos esta pequeña "tachuela" nada más salir de Zafra. Apenas 3 kilómetros en los que ascendemos 100 metros (alguna rampa cercana al 7 %).
- A la salida de Los Santos de Maimona por el Camino de Villafranca de los Barros, dejamos la pista principal durante algo más de un kilómetro para transitar por un carril con mal firme un poco incómodo, más aun siendo cuesta arriba hasta que alcanzamos El Portazgo.
- Llegando a Villafranca de los Barros, cerca de la Ermita de San Isidro, tenemos que cruzar las vías de del tren por un paso sin vigilancia, para a continuación salir a la N-630 que seguiremos durante unos 500 metros bajo la A-66. Podemos evitar este tramo tomando poco antes una variante señalizada que pasa por el Albergue La Almazara.
- Villafranca de los Barros-Torremejía. Durante todo el día atravesamos la Comarca de Tierra de Barros, tierras de viñas con su característico suelo arcilloso que en caso de lluvias puede ser un verdadero infierno. Es en este trayecto donde podemos encontrarnos las mayores dificultades, principalmente al dejar las pistas principales (con el firme bien compactado que en general no dan demasiados problemas) y meternos en las secundarias. Esto ocurre en dos tramos: entre Villafranca y el desvío a Almendralejo y llegando a Torremejía.
- A partir de Torremejía y durante aproximadamente 7 kilómetros nuestra ruta coincide con el trazado de la N-630. Para evitar el arcén de la nacional, al principio las flechas nos llevan por un camino estrecho que avanza junto a la carretera (tramos muy deteriorados y firme un poco incómodo, con un vadeo de arroyo incluido), para después salir al asfalto de la antigua nacional (cruzamos las vías del tren por un lugar sin vigilancia). Sólo recomendable para los más "fanáticos", es mejor echarse a la carretera, por otro lado con poco tráfico. Dejamos la compañía de la N-630 junto a una gran planta de biomasa de reciente construcción, donde la señalización no es demasiado buena.

Llegando a Mérida.

Asfalto. 
El asfalto es prácticamente inexistente a lo largo de toda la etapa, con la excepción de las travesías de los núcleos urbanos y unos pocos kilómetros a partir de Torremejía en el caso de que sigamos la N-630. 

Servicios.
Sin problemas de avituallamiento al pasar por varias poblaciones que cuentan con servicios (Los Santos de Maimona Km. 4,5; Villafranca de los Barros Km. 19,5; y Torremejía Km. 46,3; y Mérida Km. 62,3). La mayor distancia es de algo menos de 30 kilómetros entre Villafranca y Torremejía, aunque en caso de necesidad podemos desviarnos hasta Almendralejo (desvío en el Km. 24,2). 

Templo de Diana. Mérida.

Alojamiento: Albergue de Peregrinos Municipal Molino de Pancaliente. Precio: 6 €. A la entrada de Mérida a orillas del Guadiana sin entrar en el centro urbano, siguiendo la Avenida de Roma después de la rotonda del Puente Lusitania. Lleva funcionando muchos años, albergue correcto aunque necesitaría alguna mejora. Con el cambio de hospitaleros ha mejorado considerablemente la atención desde mi última visita. Mérida, capital administrativa de Extremadura, cuenta con una amplia oferta de servicios.

Acogida peregrina:
- Los Santos de Maimona: Albergue Municipal.
- Torremejía: Albergue Turístico Vía de la Plata, Albergue Rojo Plata. 

Otros alojamientos:
- Los Santos de Maimona: Pensión Sanse, Hostal Rosa.
- La Almazara: Albergue La Almazara (Cerrado).
- Torremejía: Hostal Milenium.
- Mérida: Albergue Juvenil El Prado, Hostal 1* Senero, Hostal 1* El Alfarero, Hostal 1* Salud, Hostal 1* El Torero. Mérida cuenta con una amplia y variada oferta de alojamientos, más información en Turismo Mérida.

lunes, 7 de abril de 2014

Vía de la Plata-Camino Sanabrés 02. Almadén de la Plata-Zafra.

Por la Sierra de Tentudía, de Sierra Morena a la Comarca de Zafra.

Fecha: 11/03/2014.
Dist.: 81,07 Km.; Asc.: 1.271 m.; T. Tot.: 9:52; T. Mov.: 7:09.
Alt. Max.: 766 m.; V. Med. Mov.: 11,3 Km/h; IBP.: 92 MTB.
H. Salida: 9:15; H. Llegada: 19:07.

Descripción.

Dejamos Sevilla recorriendo nuestros últimos kilómetros por las estribaciones de Sierra Morena y el Parque Natural de la Sierra Norte de Sevilla, para entrar en Extremadura al cruzar el Arroyo de la Víbora bajo el Castillo de Las Torres nada más salir El Real de la Jara.
Ya por la Comarca de Tendudía, nos adentramos en la Sierra de Tentudía, iniciando el suave pero largo ascenso, pasando por la Venta del Culebrín, hasta el Puerto de la Cruz, punto culminante de la etapa (con sus 1.112 metros, el Cerro de Tentudía es la montaña más alta de la provincia de Badajoz). Dejando muy cerca el Monasterio de Tentudía,  desde Monesterio comenzamos el descenso hacia el Fuente de Cantos, abandonando momentáneamente el trazado original de la calzada romana, que se dirige hacia Medina de las Torres, y que no volveremos a recuperar hasta Zafra.
Nada más salir de Fuente de Cantos, en Calzadilla de los Barros, entramos en la Comarca de Zafra-Bodión, para encaminarnos siguiendo la Vereda de la Plata hacia Puebla de Sancho Pérez y la monumental Zafra, donde finaliza nuestra etapa.

Etapa exigente con algo más de 80 kilómetros y unos 1.200 metros de desnivel, que se hace un poco larga al final. Afortunadamente las mayores dificultades las encontraremos al principio de la etapa, primero al atravesar las últimas estribaciones de Sierra Norte, y después con el ascenso por la Sierra de Tentudía hasta el Puerto de la Cruz. A partir de Monesterio, dejamos atrás los paisajes serranos y el paisaje se suaviza, tomando un carácter eminentemente rodador siguiendo caminos agrarios entre campos de cereal.

Vía Plata-Camino Sanabrés 02. Almadén de la Plata-Zafra at EveryTrail
 

Perfil.


Itinerario. 
A lo largo de la ruta he seguido en todo momento el itinerario tradicional marcado con las flechas amarillas, que no coincide exactamente con la señalización oficial (cubos de granito) del itinerario histórico. Entre Monesterio y Fuente de Cantos, en el paraje conocido como Las Caballeras, ambos rutas se separan. Mientras que las flechas amarillas se dirigen directamente hacia Fuente de Cantos, sin embargo el itinerario histórico, que mantiene el trazado de la vía romana, se encamina hacia Medina de las Torres. Ambos caminos no volverán a encontrarse hasta Zafra. 

Castillo de las Torres.

Lo mejor: Los caminos y senderos por la Sierra Norte entre Almadén de la Plata y El Real de la Jara.
Lo peor: El "pistorro" final junto a la A-66 para subir a Monesterio.

Etapas peregrinos a pie: 
- Almadén de la Plata-Monesterio (34 Km. y 645 m. de ascenso). Un poco larga, se puede dividir en dos etapas parando en El Real de la Jara (en el Km. 14).
- Monesterio-Fuente de Cantos (21,7 Km. y 165 m. de ascenso).
- Fuente de Cantos-Zafra (25,5 Km. y 95 m. de ascenso). 

Etapas Guía Vía de la Plata Bici:Map:
Aunque la guía plantea como segunda etapa 02 Almadén de la Plata-Fuente de Cantos (56,2 Km.), me he decidido a alargar la mía hasta Zafra, añadiendo aproximadamente 25 kilómetros de la tercera 03 Fuente de Cantos-Villafranca de los Barros (58,4 Km.), y modificando por tanto también las siguientes etapas. Zafra y su conjunto monumental bien merece la visita, y además mi intención es llegar mañana a Mérida, para al día siguiente terminar en Cáceres. Algo más conservadoras, sus etapas propuestas son: Fuente de Cantos-Villafranda de los Barros-Aljucén-Cáceres. 

Panorama desde el Puerto de la Cruz.

Señalización y orientación.
Nada más entrar en Extremadura nos encontramos con el primer cubo de granito de la Vía de la Plata, señalización oficial realizada por la Junta de Extremadura dentro de su proyecto Alba Plata en el año 1996 con el objetivo de la recuperación del itinerario histórico de la Vía de la Plata. En los mismos nos encontramos unas marcas en dos colores: amarillo, que indica el camino transitable, y verde, que indica el trazado original de la vía romana.
Una vez hemos decidido cuál de los dos itinerarios queremos seguir, no hay ningún otro punto conflictivo. Sólo tendremos que prestar mayor atención en las travesías de los pueblos (sobre todo Fuente de Cantos y Zafra), y principalmente en el trayecto Almadén de la Plata-El Real de la Jara, donde seguimos carriles y pequeños senderos. 

Fuente de Cantos.

Dificultades.
Etapa eminentemente rodadora que transcurre por caminos agrarios en general con buen firme, sin complicaciones en cuanto a la ciclabilidad salvo en los primeros kilómetros por la Sierra Norte, y en caso de lluvias recientes puede que tengamos alguna complicación en algún vadeo y por el barro rojizo de Tierra de Barros. Las mayores dificultades las tenemos en:
- Almadén de la Plata-El Real de la Jara. Aproximadamente 14 kilómetros por paisaje serrano en los que atravesamos la Finca La Postura y la Finca Arroyo Mateos, y donde encontraremos: tramos de carril con poco uso con firme pedregoso; gran cantidad de cancelas que tendremos que abrir y cerrar; un incómodo sube y baja con fuertes pendientes, incluido un durísimo ascenso al Cerro Encinarejo desde la Rivera del Cala (1,7 kilómetros y 150 metros de ascenso, con rampas del 20 %); y algún pequeño sendero técnico y trialero donde podemos vernos obligados a echar el pie a tierra (el primero para bajar desde la Finca La Postura hasta el Arroyo de la Víbora, y el segundo para descender desde el Cerro Encinarejo al Camino de los Bonales). La belleza de los paisajes que atravesamos y lo divertido de sus caminos y senderos, hace que sea uno de los tramos más bonitos de la Vía de la Plata. Para los más cicloturistas o si vamos muy cargados, existe la posibilidad de evitarlos siguiendo la tranquila carretera A-5301 que une ambas poblaciones. 
- Venta del Culebrín-Camping Tentudía. Nuestra ruta coincide durante unos tres kilómetros y medio con el trazado de la N-630, en este tramo con muy poco tráfico que circula por la Autovía A-66. Con el paso de los peregrinos se ha creado una pequeña senda que evita el asfalto, en su mayor parte ciclable pero sólo recomendable para los más "fanáticos" de los senderos.
- Puerto de la Cruz. Superadas las duras rampas del principio de la etapa, llegar hasta Monesterio es el único ascenso importante de la etapa. Desde el Camping Tentudía son algo más de tres kilómetros con una pendiente media del 5 %, con un algún repecho más exigente al final que ronda el 10 %. Si queremos suavizar la subida podemos optar por seguir la N-630 desde el camping.
- Vado Río Bodión. Entre Monesterio y Fuente de Cantos, puede que nos tengamos que mojarnos los pies al cruzar el Bodión, río que da nombre a la comarca.
- Calzadilla de Barros- Puebla de Sancho Pérez. Tenemos nuestro primer contacto con los caminos agrarios de Tierra de Barros, donde en caso de lluvia su barro rojizo puede ser un verdadero problema. Además al paso por la Rivera de Atarja, tenemos un par de vadeos (Arroyo de las Cabañas y Arroyo de Matasanos) que es fácil encontrar inundados. Se pueden evitar continuando por la N-630, para retomar el itinerario principal siguiendo la carretera de Medina de las Torres (sólo 2,5 kilómetros más).
- Travesía de Zafra. La señalización de la Vía de la Plata no es demasiado buena. Primero entramos entre las vías de su antigua estación, donde tendremos que localizar entre sus instalaciones la escondida puerta de salida. Tras recorrer la larga Avenida de la Estación llegamos hasta la Plaza de España, donde seguimos de frente pasando junto al Parador de Zafra hasta el Albergue de peregrinos situado en el Convento de San Francisco. 

Vereda de la Plata.

Asfalto.
A no ser que tomemos alguna alternativa para bicicletas, etapa con muy poca carretera, que se reduce a las travesías de las poblaciones. 

Servicios.
Sin problemas de avituallamiento al pasar por varias poblaciones que cuentan con buenos servicios (El Real de la Jara Km. 13,9; Monesterio Km. 34; Fuente de Cantos Km. 55,5; Calzadilla de los Barros Km. 61,9; Puebla de Sancho Pérez Km. 76 y Zafra Km. 81) y la Venta del Culebrín Km. 25,3. 

Plaza Chica. Zafra.

Alojamiento: Albergue Turístico Convento de San Francisco. Precio: 12 €. A la entrada de la ciudad me encontré con un nuevo albergue perteneciente a la Asociación de Amigos del Camino de Santiago de Zafra (abierto en febrero del 2013) pero finalmente me decidí por el Albergue Turístico que ya conocía de otras ocasiones. Todo un lujo, en un bonito edificio (el Convento de San Francisco recuperado para uso como Albergue Turístico dentro del Proyecto Alba Plata), con buenas instalaciones (habitaciones cómodas, amplio patio y zonas comunes) y trato muy amable. Zafra, centro económico de la comarca, cuenta con todo los servicios necesarios.

Acogida peregrina:
- Fuente de Cantos: Albergue El Zaguán de la Plata, Albergue Turístico Alba Plata (cerrado pendiente de adjudicación por parte del ayuntamiento).
- Calzadilla de los Barros: Albergue Juvenil Calzadilla de los Barros.
- Puebla de Sancho Pérez: Albergue Turístico Ermita de Belén.

Otros alojamientos:
- Calzadilla de los Barros: Pensión Restaurante Los Rodríguez.
- Puebla de Sancho Pérez: Hostal El Monte.